Rosas da Síria

Vou contar uma história. Provei pela primeira vez água de rosas num jantar tradicional em casa de um casal iraniano. Bebi-a num copo belíssimo e sentada, com modéstia, sobre um tapete. Na ingenuidade dos vinte anos não me apercebi na altura do que continha daquele gesto e estranhei-lhe o gosto. Nunca vi o rosto da mulher que me serviu, apenas os olhos e umas mãos papudas como as dos bebés e que seguravam de forma calorosa as minhas.

Hoje quando lia o Guardian deparei-me com uma reportagem sobre rosas, flores que cultivei no meu jardim de Bona, tinha centenas de roseiras diferentes, entre elas as rosas de Damasco. Quando recebi sírios em minha casa em Bona eles choraram perante as rosas.

O Guardian conta a história de Nahla e da sua família, refugiados sírios no Líbano.

Quando o balde de plástico está cheio de rosas, Nahla al-Zarda leva-o para a cozinha, onde separa as pétalas dos botões. Embebe-os em água a ferver, que fica tingida de rosa choque.

“Eu amo essa cor. Será ainda mais forte quando a bebida estiver pronta ”.

O marido, Salem al-Azouq, um homem de 40 e poucos anos, colhe rosas num pequeno campo atrás da casa.

“Não havia nada aqui quando viemos há cinco anos. Era assim ”, diz ele, apontando para as plantações de trigo em redor.

Já se passaram seis anos desde que vieram para o Líbano e cinco anos desde que se mudaram para a casa improvisada à beira da plantação. Antes disso viviam num campo de refugiados, como muitos dos 1 a 2 milhões de sírios no país.

O Al-Azouq trabalha de forma rápida e fácil. Ele só escolhe botões grandes, deixando os menores para mais tarde. Agora, durante a temporada das rosas, ele colhe duas ou três vezes por semana, de preferência no início da manhã.

“Esse é o melhor momento. A rosa ainda está adormecida, guardando a sua fragrância ”.

Nas suas costas, ao longe fica a cordilheira que separa o Líbano da Síria. A aldeia natal de Al-Azouq é do outro lado dessas montanhas, numa área agrícola perto de Damasco.

Al-Azouq aponta para as diferentes coisas que ele cultiva: rosas vermelhas e brancas, árvores prestes a dar frutos, alecrim, manjericão e lavanda. Mas a estrela é uma rosa brilhante com um cheiro perfumado.

“É a sultani, o melhor tipo de rosa. Nenhuma outra tem o mesmo sabor forte ”, diz ele.

Para os cultivadores de rosas do Líbano e da Síria (países que deram nome à rosa de Damasco, apreciada por Shakespeare, os babilônios e os antigos egípcios), isso é o que importa. A maioria das suas rosas é usada fazer um dos produtos culinários mais significativos da região: água de rosas.

Este líquido perfumado, ainda produzido com a mesma técnica de destilação inventada pelo erudito médico do século XI Ibn Sina, é usado numa série de receitas do Oriente Médio. Libaneses e sírios adicionam-no à sua sobremesa de queijo kanafeh, bem como aos seus biscoitos de tâmaras e baklava. Turcos e iranianos saboreiam-na no sorvete.

Doces à parte, a água de rosas sempre teve um lugar importante na medicina popular, e é usada para doenças, incluindo problemas digestivos, pressão alta e insónia .

Apesar da história que o Líbano compartilha com a Síria e dos muitos laços familiares que atravessam a fronteira, as atitudes anti-sírias vêm crescendo no país. Os assentamentos de refugiados foram invadidos e as famílias expulsas, e os municípios impuseram toques de recolher para sírios.

“As famílias não podem sair dos campos sem permissão, nem mesmo para comprar água ou consultar o médico”, diz Doha Adi, da ONG Sawa.

Depois de vários anos recebendo com grande hospitalidade aos refugiados sírios, o Líbano enfrenta uma crise económica e o ministro dos Negócios Estrangeiros, Gebran Bassil, fez recentemente declarações anti-refugiados no Twitter.

“Dessa forma, as pessoas são direcionadas a culpar os refugiados por suas preocupações, mesmo quando não têm nada a ver com isso”.

Cultivando rosas, o casal trabalham num dos três únicos setores legalmente abertos aos sírios: agricultura, construção e gestão de resíduos. Eles pagam aluguer pelas terras, como fazem todos os refugiados, incluindo a maioria dos que vivem em acampamentos, e impostos.

“As flores que cultivamos são da Síria. Trouxemos as sementes conosco quando fugimos ”.


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